目覚めてみたら、XANAマスターになっていた件

3話「αパスと第三世代」


「あの、マスター、違うといえば、確かにそうなのです。十時間ほど前から、今までにないことが起きているのは確かです」

「――今までないこと、それはなんだ?」

「はい、マスターへの通信が出来なくなっています」

そうか、それでヒメミはここまで歩いて報告に……。

コントロールパネル自体ないから、通信メニューを開きたくても出て……。

――プン。

えっ、なんだ、いきなり通話メニューが右上の視界にポップアップしたぞ。

右手をそのメニューに伸ばし、AI秘書パネルを開こうとする……

――プン。

まただ、パネルが開いた。

これもしかして、考えたことが…実行されてる?

一体どういうことだ......まさか俺の思考を読み取っているのか?

いや、そもそも今、俺VRゴーグル着けてないよな……いや、もしかして――!

そこであることを思い出した。

そうだ、一週間ほど前の事だ。

XANAメタバースがスタートして一年後、秘書たちのAIマザーが第二世代と進化して、AI達が疑似感情を持つようになり、よりリアルな態度をとるようになった。

そして更に三年目が過ぎようとする頃、巨大なゲームファイ企業がXANAに参入することになった。

そして一週間ほど前、最新の専用VRゴーグルの試用版というものが送られてきた。

XANA立ち上げ時から参加している、αパスというNFTを持つ初期勢に試してもらいたいと突然送られてきた物だ。

そういえば、それを着けてから、なぜかAI秘書達の反応が良くなった気がしていた。

そんな思考を始めながら、俺は改めてAI秘書パネルを見た。

第一秘書のヒメミ、第二秘書のミサキ、第三秘書のカエデ、そして三週間ほど前に入手した、第三世代AI搭載の第四秘書のマミが表示されている。

しかし通信パネルがどれもOFFになっている。

なるほど、確かに通信機能が使えなくなっているようだ。

「それと、マスター、よろしいでしょうか?」

考え事をしている俺に、ヒメミが遮るのをためらうかのように言った。

これも、人の感情を読み取ってのことだと思うと恐ろしいぐらいだ。

「それと?何か他にもあるのか?」

「はい、今日のデュエルですが、AI戦リーグ以外参加者がいないようで、どこも行われていないようなのです」

「AI戦以外のリーグ……それは、ログインしている人が殆どいないってことか……」

「はい、おそらくそうだと思います」

「あっ、そうですマスター、さっきミサキもアトムとニワトリファイターのデュエルリーグ見てきたんですけれどぉ、AI達しか見かけませんでしたよ」

「……いない」

どういうことだ?ログインしている者が殆どいない……。

いや、そもそも俺だってログインしているのか?

これまさか夢とかじゃないよな……どんなにリアルな夢でも、夢という存在を認識していれば、夢を見ているという感覚は沸くはず……だよな。

そうすると、もしかしてライトノベルでよくある、あの転生とかいうやつか?

それだと……俺死んたってことだよな?

もしかして、寝ているうちに死んでしまって、転生したとかかよ――。

ここはXANAメタバースではなく、それと似た異世界ってことか?

いやいやいやいやいや……そんなのライトノベルの世界ぐらいだろ……。

だいたい俺は、ラノベ主人公みたいにあっさりそんなもの受け入れられないぞ――。

 

そうだ、フレンド通信……。

――プン。

やはりだ、思った瞬間に必要なメニューが立ち上がり、手を伸ばさなくても反応する。

あれ、フレンド登録は百人近くあったはずだが、三十名ほどしかリストがない。

どういうことだ……。

その中でオンラインマークが付いているのは十人ほどだ。

そこで俺は、ある名前を見つけてちょっとほっとする。

ヤキスギさんだ。

初期の頃から参加しているザナリアンで、メタバース立ち上げ前から、コミュニティーにいつもいるお方だ。

メタバースが稼働してからでも、XANAに住んでいると言われる伝説があるほどのお方だ。

彼がいるだけでなんだか少し安心した気分になる。

だが、問題は通信が使えないということは、マップ表示も……やはりダメだ、マップは出るが居場所は出ない。

彼が自分のランドにいればいいのだが……。

世話好きの彼だ、果たしておとなしく、自分のランドにいるかどうかが問題だ。

だが今は、現状確認のために、とりあえず他のザナリアンに会いに行くのが正しい選択肢だと思える。

 

 

(JIRAIYA:著/オーブ:編)

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